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VANGUARDIA ARGENTINA
LA VOZ DE LOS LIBROS
(1919-1936)

Uno de los mayores innovadores en las artes
gráficas argentinas, el italiano José Fontana,
decía que la cubierta de un libro no tenía
otro cometido que el de ejercer de
“vampiresa bibliográfica”, para atraer, desde
la vidriera de una librería, la atención del
potencial lector. No le faltaba razón. Pero
quizá por ese carácter publicitario
intrínseco, y por el interés de los literatos y
de las editoriales por difundir sus obras, el
diseño y la ilustración de libros se
convertiría en un auténtico campo de acción
para las artes y un verdadero laboratorio de
la modernidad. Así, aquéllos no dudaron en
acercarse a los artistas para obtener su
favor, y estos hicieron lo propio ofreciendo
sus servicios. La revalorización que estos
materiales han venido experimentando
en las últimas décadas tanto en el ámbito de
la historia del arte como del coleccionismo
institucional y privado, sumado a sus
calidades gráficas y estéticas, ha convertido
a los libros ilustrados en objetos de arte
dotados de autonomía.
La presente exposición se plantea como un
selecto muestrario de la interrelación y
contaminación mutua entre arte y literatura.
Las veinte cubiertas elegidas, con su altísima
calidad gráfica, ponen en evidencia la
necesidad de acometer nuevas lecturas
sobre la construcción historiográfica de las
vanguardias argentinas. No basta ya con
limitarse a la pintura y la escultura para
entenderlas, pues siempre terminará por ser
una mirada sesgada. La realidad nos requiere
deambular por otros frentes, y no solamente
los de la plástica (artes gráficas, artes
decorativas y aplicadas, dibujo) sino también
por la arquitectura, el teatro, la literatura, la
música. La vanguardia, en esencia, se
caracterizó por la desjerarquización de las
artes, y la práctica libre y decidida de los
artistas en ramas muy distintas. Pintores que
escribían, literatos que ilustraban o pintaban,
arquitectos que incursionaban en el ámbito
de la escenografía…
El arco temporal de la muestra responde al año
de edición del primer y último libro en ella
incluidos. La elección de los ejemplares, que se
disponen en orden cronológico y a cada uno de
los cuales hemos añadido un breve comentario,
ha sido arbitraria, y responde a nuestro interés
por aportar una lectura diferente al discurso

de las vanguardias artísticas argentinas. Esta
mirada alternativa permite que recuperen su
merecido lugar una serie de artistas que, con
contadas excepciones, han quedado hasta
ahora desplazados de la consideración
historiográfica como parte de la construcción
de esa modernidad de avanzada. No es
necesario mencionarlos en esta introducción:
son los verdaderos artífices para que esta
exposición sea posible, y esperamos que
quienes la visiten disfruten de sus
creaciones y escuchen, como decía Juan
Pedro Ramos allá por 1936, “la voz de los
libros”.

Rodrigo Gutiérrez Viñuales
Universidad de Granada (España)

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